An evening with..... Iestyn Davies!

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It's rather irregular for me to write a concert review in English on my blog.
But I'm trying now, because;
1. My notebook crashed and impossible to use Japanese fonts,
2. There are thousands of fans of Iestyn Davies and maybe the artist himself,
waiting for my review.

How come?
Because I am the lucky winner of Iesyn's offer to attend his concert in
Amsterdam celebrating Benjamin Britten's centenary birthday.
The programme comprises the songs composed by Purcell, Schurbert and
Britten.

"Wie jarig is, trakteert"
In Holland, it's very common that one provides a treat on his/her birthday to
his/her colleagues, classmates and teachers.
22nd of November is Benjamin Britten's birthday: he was born exactly one
hundred years ago.
On behalf of Britten (?), Iestyn provided a treat, which was a pair of concert
tickets! And I was the first person who reacted to his offer. It was almost like
reflection, and took me only a fraction of a second to respond.


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It says "Everything sounds more beautiful in the Concertgebouw". I agree 100%


Five Canticles van Britten met tenor Mark Padmore @ the Concertgebouw
di 26 november 20:15 - 22:05
Musici
Iestyn Davies (countertenor)
Mark Padmore (tenor)
Marcus Farnsworth (bariton)
Julius Drake (piano)
Jasper de Waal (hoorn)
Lavinia Meijer (harp)


Programma
Purcell - Music For a While (uit 'Oedipus, King of Thebes'), Z. 583/2 (arr. M. Tippett /
W. Bergmann)
Purcell - Sweeter than Roses (uit 'Pausanias, the Betrayer of his Country'), Z. 585/1 (arr. B. Britten)
Purcell - Full Fathom Five (uit 'The Tempest'), Z. 631/6 (arr. T. Adès)
Schubert - Der Schiffer, D 536
Schubert - Auf der Donau, D 553
Schubert - Nachtstück, D 672
Schubert - Auf dem Strom, D 943
Britten - Canticle I, op. 40 'My Beloved Is Mine And I Am His'
Britten - Canticle II, op. 51 'Abraham and Isaac'
Britten - Canticle V ‘The Death of Saint Narcissus’, op. 89
Britten - Canticle IV ‘The Journey of the Magi’, op. 86
Britten - Canticle III, op. 55 'Still Falls the Rain'

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James McAvoy? No, it's our Iestyn!

The concert started with Henry Purcell's (1659 - 1695) Music for a While, which
is one of my favourite English songs and that's why my blog has the same title.
Coincident? No, I'd rather like to believe in so-called meaningful coincidence,
according to Carl Gustav Jung's definition of synchronicity.
Accompanied on the modern piano by Julius Drake, this version of Music for a
While sounds quite unfamiliar to me. Is it because of modern tuning pitch and
arrangement?
This one does not sound melancholic, nor has a sort of "healing effect" as one
might expect.
Usually I can't stop my tears running, when I listen to this song sung live.
But this version gives me totally different impression; sort of muscular strength
and optimism overwhelm despair and hope.
It's not only because of modern instrument and arrangement, but also Iestyn's
voice and the way he sings, I guess. I like his fully balanced and "mannish" voice,
which is rather unique for a countertenor. I was just astonished by the combination
of his rendition and this modern arrangement. It's a kind of revelation.

The following two Purcell songs were also modern-arranged by Britten and Adès
(the latter especially for Iestyn?). I think I need some time to digest them,
or have to listen repeatedly to appreciate them. Even to my conservative Purcell-
oriented ears, Iestyn's voice, mellow and powerful at the same time, was a
gorgeous treat, though.

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Iestyn and Marc

The next group of songs in the first part of the concert programme were Schubert's sung by Marcus Farnsworth and Marc Padmore, accompanied by Hornist Jasper de
Waal. The both singers sang convincingly with full mighty voices. But I'm puzzled
why Schubert songs are included in the programme....

The second part after interval was the main programme: Benjamin Britten's
5 Canticles.
I listened to Canticles just a few days before the concert for the first time.
That was the video featuring the same pianist and singers except Marc Padmore
(Ian Bostridge), an ideal reference material.
Listening to the Canticles live is of course much more impressive.
They are sung in a way like a chamber opera: dramatic, expressive and poetic.
But the Kleine zaal (Small hall) of the Concertgebouw is too small for the great
singers' voices. Thrilling and emotional climax scenes sound little too loud and
not pure enough because of the resounding acoustics of the round shaped hall
and the dome roof. The Kleine zaal has a nice intimate atmosphere, but these
singers should deserve much bigger hall with better acoustic quality like the
Grote zaal of the Concertgebouw.
Marc Padmore impresses the audience utterly with his Evangelist-like convincing
way of singing. No wonder that all the Canticles CDs are sold out after concert.

One of the strongest points of Iestyn, which distinguishes him from many other countertenors, is his voice projection. Its range is wide and far, so you can hear
him clealy at any corner of big halls and operahouses.
And his voice stability is incredible, so you can listen care-free, which means
a pure delight to enjoy music.
Yes, I really enjoyed the evening!
Thank you Iestyn, thank you Benjamin!.

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by didoregina | 2013-11-29 17:16 | イエスティン・デイヴィス | Comments(8)
Commented by ロンドンの椿姫 at 2013-12-01 08:54 x
When I spotted Iestyn's offer for this concert, I thought 'Oh, I wish I could go, but Amsterdam is too far!'. I am so glad you got it. And, my friend, I was delighted you went there in kimono. Now I am very much looking forward to us going together to Iestyn's opera in kimono.
I wonder why he did not sing 'Music for a while' arranged by Benjamin Britten, which I heard last month in London sung by Toby Spence. It was rather refreshing and beautiful.
詳しいレポート、ありがとうございました。
Commented by レイネ at 2013-12-02 00:36 x
Dear Tsubakihime, Amsterdam is a little bit far from my house, as well, but I didn't hesitate for a second and grab the chance.

>I wonder why he did not sing 'Music for a while' arranged by Benjamin Britten,

I don't know the reason, either, though Iestyn told me that he chose these versions by Tippet instead of Britten. He also admitted that it was the first time for him to sing Sweeter than Roses arranged by Britten at that evening!
どうもありがとう
Commented by Kinox at 2013-12-02 10:26 x
すてき、すてき!
This is way too cool! I enjoyed Bostridge's and Iestyn's accounts of Britten at Carnegie Hall and at the Met so much in Oct and I really understand what sort of treats you're talking about.
Thanks to Tsubakihime-san and Rayne-san, it's so nice we get to read concert reports from London and Amsterdam. Mein Gott, isn't it amazing we're sharing the same excitement across the globe? (Kudos to the artists who are so generous to travel across the ponds for us :-)

Last season at one of the Met's Tempest events, Iestyn also chose the arrangements of Tippet and Adès. I thought at that time it was because Adès himself was accompanying him and we had a couple of pieces from Tippet's Tempest suite that night. Having listened them again this year, I think these arrangements really suit Iestyn's color. It could be just me...

We are so fortunate this season over here; Mark Padmore's scheduled to appear in NYC as Captain Vere (Billy Budd) in Feb. Can't wait for that also!
Commented by Reine at 2013-12-02 17:03 x
Dear Kinox, I envy you once in a while, as you have much more opportunities to see/hear him live on stage in NY. I'm afraid the popurlarity of Iestyn in Europe is not comparable with that in the UK and the USA. But now that he is touring across Europe, I hope many people get aware of his charm. Yes, thank God, the artists travel all over the world to entertain us, and we can talk about their concerts and share our sensations.

Talking about the arrangemant by Adès, the composer dedicated that to Iestyn, unless I'm mistaken....

I'm thinking of attending his next Purcell and Canticles concert in Brussels. Then I'll get used to the modern arrangements and be enable to enjoy the songs more than the first time.

Commented by Mev at 2013-12-05 02:35 x
日本語でしかコメント書けずすみません。 招待券のご相伴にあずからせていただいて、本当にありがとうございました。とても聴き応えがあって、楽しいコンサートでした。英国の歌い手さんはやはりブリテンには格別の思い入れがあるように感じました。情熱、というか、真摯な姿勢というか。パドモアにしてもイエスティン君にしても表現が美しく、力強く、誇り高く、感動的でした。
Commented by レイネ at 2013-12-05 03:32 x
Mevさま、ご一緒してくださりありがとう。やっぱりコンサートやオペラには誰かといっしょに行く方が楽しさ数倍ですからね!実は、イエスティン君からの当選のお知らせが来たとき、チケット一人分それとも二人分?と聞かれたんですが、友人を連れて行くから二枚お願い、と答えたのよ。
来週ブリュッセルのコンサートにも行くことに決めました。同行者が見つかったので。(以前、コンヘボのサラ様コンサートにもいっしょに行ったオランダ人の友人。)会場はモネで、オペラハウスなのでまた違う印象になるかと。今度は予習する時間もあるから、楽しみ。
Commented by Kinox at 2013-12-19 07:56 x
もうご存知とは思いますが、念のため。今週の土曜のマチネ(EST)のラジオ放送は真夏の夜の夢の録音でございます。地元局のWQXR.orgでもやりますが、オンディマンドがあるBBCの方が便利かもしれません
http://www.bbc.co.uk/programmes/b03lz724
Commented by レイネ at 2013-12-19 10:04 x
Kinoxさま、情報感謝です!知りませんでした。BBCのオンデマンドのことも、イエスティン君自身よりも速いし。。。録音よりも録画が見たいですが、高望みはいけませんよね。


コンサート、オペラ、映画、着物、ヴァカンスなど非日常の悦しみをつづります。


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